Cada campo eléctrico puede ser definido en cada uno de sus puntos por dos magnitudes: la intensidad del campo eléctrico y el potencial eléctrico. ¿Qué ocurre cuando introducimos una carga q en el interior de uno de ellos?¿Hacia donde se mueve?. A lo largo de este apartado vamos a estudiar que ocurre con dicha carga desde el punto de vista de la fuerza eléctrica y del potencial eléctrico.

Movimiento en base a la Fuerza Eléctrica

Si partimos de la definición de intensidad de campo eléctrico, sabemos que la fuerza eléctrica que sufre una carga q en un punto es:

E=FqF=q·E

De aquí podemos deducir que:

  • Si la carga es positiva ( > 0 ), la fuerza eléctrica tendrá el mismo signo que el campo y por tanto q se moverá en el sentido del campo.
  • Si la carga es negativa ( q < 0 ), la fuerza eléctrica tendrá distinto signo que el campo y por tanto q se moverá en sentido contrario al campo.

Las cargas positivas se mueven en el sentido del campo eléctrico y las cargas negativas se mueven en sentido contrario.

Las cargas eléctricas positivas se desplazan en el sentido del campo eléctrico y las negativas en sentido contrario.

Movimiento en base al Potencial Eléctrico

Cuando estudiamos el potencial eléctrico, definimos la diferencia de potencial entre dos puntos de la siguiente forma

VB-VA=-We(AB)q

Tal y como vimos en el apartado del trabajo eléctrico, el trabajo realizado por una fuerza eléctrica para desplazar una carga q desde un punto A a otro B, sin presencia de fuerzas externas, es un valor positivo. Si analizamos que ocurre si la carga q es positiva o negativa, obtenemos que:

q < 0 VB-VA >0 => VB>VA La carga se mueve desde puntos de menor potencial a mayor potencial
q > 0 VB-VA<0 => VB<VA Se mueve desde puntos de mayor potencial a menor potencial

Por tanto:

  • Las cargas positivas se mueven desde zonas de mayor potencial eléctrico a zonas de menor potencial eléctrico.
  • Las cargas negativas se mueven desde zonas de menor potencial eléctrico a zonas de mayor potencial eléctrico.

Teniendo en cuenta que tal y como hemos estudiado anteriormente, las cargas positivas se mueven en el sentido de la intesidad de campo eléctrico entonces, dicha intensidad se dirige siempre desde zonas de mayor potencial a zonas de menor potencial.

La intensidad de campo eléctrico apunta siempre hacia potenciales decrecientes.

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