A lo largo de este apartado nos centraremos en los siguientes puntos:

Potencial Eléctrico

El potencial eléctrico en un punto del espacio es una magnitud escalar que nos permite obtener una medida del campo eléctrico en dicho punto a través de la energía potencial electrostática que adquiriría una carga si la situasemos en ese punto.

El potencial eléctrico en un punto del espacio de un campo eléctrico es la energía potencial eléctrica que adquiere una unidad de carga positiva situada en dicho punto.

V=Epq'

donde:

  • V es el potencial eléctrico en un punto del campo eléctrico. Su unidad en el S.I. es el julio por culombio (J/C) que en honor a Alessandro Volta recibe el nombre de Voltio.
  • Ep es la energía potencial eléctrica que adquiere una carga testigo positiva q' al situarla en ese punto.

El hecho de que todas las magnitudes sean escalares, permite que el estudio del campo eléctrico sea más sencillo. De esta forma, si conocemos el valor del potencial eléctrico V en un punto, podemos determinar que la energía potencial eléctrica de una carga q situada en él es:

Ep=V·q

Superficies equipotenciales

Aquellos puntos contiguos donde el valor del potencial eléctrico es el mismo, reciben el nombre de superficie equipotencial. Cada punto de una superficie equipotencial se caracteriza por que:

  • El campo eléctrico es perpendicular a la superficie en dicho punto y se dirige hacia valores decrecientes de potencial eléctrico
  • Cada punto solo puede pertenecer a una superficie equipotencial, ya que el potencial eléctrico es un único valor en cada punto.

Potencial eléctrico creado por una carga puntual

Tal y como estudiamos en el apartado de intensidad del campo eléctrico, una única carga q es capaz de crear un campo eléctrico a su alrededor. Si en dicho campo introducimos una carga testigo q' entonces, atendiendo a la definición de energía potencial eléctrica de dos cargas puntuales:

V=Epq'=K·q·q'rq'V=K·qr

El potencial eléctrico del campo eléctrico creado por una carga puntual q se obtiene por medio de la siguiente expresión:

V=K·qr

donde:

  • V es el potencial eléctrico en un punto. En el S.I. se mide en Voltios (V).
  • K es la constante de la ley de Coulomb. En el S.I. se mide en N·m2/C2.
  • q es la carga puntual que crea el campo eléctrico. En el S.I. se mide en culombios (C).
  • r es la distancia entre la carga y el punto donde medimos el potencial. En el S.I. se mide en metros (m).

Si observas detenidamente la expresión puedes darte cuenta de que:

  • Si la carga q es positiva, la energía potencial es positiva y el potencial eléctrico V es positivo.
  • Si la carga q es negativa, la energía el potencial es negativa y el potencial eléctrico V es negativo.
  • Si no existe carga, la energía potencial y el potencial eléctrico es nulo.
  • El potencial eléctrico no depende de la carga testigo q' que introducimos para medirlo.

Potencial eléctrico creado por varias cargas puntuales

Si el campo eléctrico es creado por varias cargas puntuales, el potencial eléctrico en un punto sigue el principio de superposición:

El potencial eléctrico originado por n cargas puntuales en un punto de un campo eléctrico es la suma escalar de los potenciales eléctricos en dicho punto creados por cada una de las cargas por separado.

V=V1+V2+...+Vn=i=1nVi

o lo que es lo mismo:

V=K·(q1r1+q2r2+...+qnrn)=K·i=1nqiri

Diferencia de Potencial Eléctrico

Si dos puntos de un campo eléctrico poseen distinto potencial eléctrico, entre ambos puntos existe lo que se denomina una diferencia de potencial o tensión, ΔV. Este valor se encuentra íntimamente relacionado con el trabajo eléctrico. Por definición, el trabajo que debe realizar un campo eléctrico para trasladar una carga q desde un punto A a otro B dentro del campo se obtiene por medio de la siguiente expresión:

We(AB)=-(EpB - EpA) = EpA - EpB

Si aplicamos la definición de potencial eléctrico, obtenemos que:

We(AB)=EpA-EpB=q·VA-q·VB = q·(VA-VB)

La diferencia de potencial eléctrico entre dos puntos A y B de un campo eléctrico es el opuesto del trabajo realizado por el campo eléctrico para trasladar una unidad de carga positiva desde el punto A al B.

V=VB-VA=-We(AB)q

Relación entre Potencial Eléctrico y Campo Eléctrico

Partiendo de la fórmula del trabajo eléctrico es posible obtener una expresión que relacione el campo eléctrico E con el potencial eléctrico V de la siguiente forma:

We(AB)=ABFe·dl = -EpB-EpA ABq·E·dl = -q·VB-q·VA ABE·dl=-(VB-VA)

Teniendo en cuenta la expresión anterior podemos deducir las siguientes cuestiones:

Cuestión 1

Si en una región del espacio no hay campo eléctrico implica que el potencial eléctrico es constante en toda esa región, de forma que tomados dos puntos cualesquiera A y B de dicha región se cumple que VA = VB.

Cuestión 2

El campo eléctrico es perpendicular en cada punto de una superficie equipotencial, ya que VA = VB y esto implica que:

VA = VB ABE·dl=-(VA-VA)  ABE·dl=0 E·dl= 0

Si el producto escalar es nulo quiere decir que E y dl son perpendiculares:

Edl

Cuestión 3

En el seno de un campo eléctrico uniforme, si tomamos su dirección en el eje X (en sentido positivo) se cumple que:

ABE·dl=ABE·dx =E·(xB-xA)=-(VB-VA) E·x=-V 

Por tanto, si disponemos de un campo eléctrico uniforme, el potencial eléctrico disminuye uniformemente a medida que nos alejamos en la dirección del propio campo, ya que:

E=-ΔVΔx

Si consideramos que el desplazamiento es infinitesimal dx, obtenemos que:

E=-dVdx

Por tanto, su expresión vectorial sería:

E=-dVdx·i

De esta forma, hemos obtenido la intensidad del campo eléctrico a partir del potencial eléctrico en el eje x. Sin embargo, lo más común es que el potencial varíe en función de las tres coordenadas x,y,z. De esta forma, podemos expresar la intensidad del campo eléctrico:

Ex=-Vx  Ey=-Vy  Ez=-Vz

Y por tanto:

E=-Vx·i +Vy·j+Vz·k

En un campo eléctrico uniforme, la intensidad del campo électrico en función del potencial eléctrico se puede obtener por medio de la siguiente expresión:

E=-Vx·i +Vy·j+Vz·k

o lo que es lo mismo:

E=-V

Cuestión 4

Observando la ecuación anterior, podemos deducir que la intensidad del campo eléctrico puede ser definida con una nueva unidad voltio/metro (V/m).

Potencial Eléctrico y el Movimiento de las Cargas

Si analizamos detenidamente la expresión de la diferencia de potencial:

VB-VA=-We(AB)q

Tal y como vimos en el tema del trabajo eléctrico, el trabajo realizado por una fuerza eléctrica para desplazar una carga q desde un punto A a otro B, sin presencia de fuerzas externas, es un valor positivo. Si estudiamos que ocurre si la carga q es positiva o negativa, obtenemos que:

q<0 VB-VA>0=>VB>VA La carga se mueve desde puntos de menor potencial a mayor potencial
q>0 VB-VA<0=>VB<VA Se mueve desde puntos de mayor potencial a menor potencial

Por tanto:

  • Las cargas positivas se mueven desde zonas de mayor potencial eléctrico a zonas de menor potencial eléctrico.
  • Las cargas negativas se mueven desde zonas de menor potencial eléctrico a zonas de mayor potencial eléctrico.

Teniendo en cuenta que tal y como estudiamos en el apartado de intensidad del campo eléctrico, las cargas positivas se mueven en el sentido de dicha intensidad entonces, la intensidad de campo eléctrico se dirige siempre desde zonas de mayor potencial a zonas de menor potencial.

La intensidad de campo eléctrico apunta siempre hacia potenciales decrecientes.

Enfoque energético

Desde el punto de vista de la energía mecánica, si sobre las cargas únicamente actúa la fuerza eléctrica, dicha fuerza es conservativa. Esto implica que la energía mecánica de la partícula entre dos posiciones A y B debe ser la misma o dicho de otra forma, la variación de energía mecánica entre A y B es 0 (no cambia).

ΔEm = 0 ΔEc+ΔEp = 0 ΔEc = -ΔEp ΔEc =-q·ΔV

Esto implica que siempre que una partícula se encuentra en una zona donde existe una diferencia de potencial, esta adquirirá energía cinética.

Ficha de ejercicios resueltos

Aquí puedes poner a prueba lo que has aprendido en este apartado.

Potencial en el vértice de un triángulo equilatero

dificultad

Dos cargas q1= 3 µC y q= -6 µC se encuentran en los vértices de un triángulo equilatero de lado 60 cm. Determina el potencial en el vértice libre y la energía potencial que adquiriría una carga q = -5 µC si se situase en dicho punto.

Diferencia de potencial para acelerar un electrón

dificultad

Un electrón cuya masa es 9.10·10-31 Kg y su carga q = -1.6·10-19 C que se introduce en un campo eléctrico uniforme adquiere una velocidad de 5·105 m/s. ¿Cuál es la diferencia de potencial que ha provocado dicho incremento de velocidad?

Diferencia de potencial en campo eléctrico uniforme

dificultad

Un electrón  de masa m = 9.1·10-31 Kg y carga q=-1.6·10-19 C atraviesa un campo eléctrico uniforme con una velocidad inicial de 3·106 m/s en la misma dirección y sentido de dicho campo. Al recorrer 4 cm su velocidad se ha reducido a la mitad. Determinar:

a) La diferencia de potencial entre el punto de entrada y el punto en que su velocidad se ha reducido a la mitad.
b) El potencial a los 4 cm si el potencial en el punto inicial es 60 V.
c) El valor de la intensidad del campo eléctrico.
 

Potencial eléctrico variable

dificultad

El potencial eléctrico (en voltios) en una zona del espacio viene dado por la siguiente expresión:

V(x,y,z)=2x2y+5x3yz-2y2z2

Calcular la expresión general del campo eléctrico y su valor en el punto A(1,0,1)

Ficha de fórmulas

Aquí tienes un completo formulario del apartado Potencial Eléctrico. Entendiendo cada fórmula serás capaz de resolver cualquier problema que se te plantee en este nivel.

Pulsa sobre el icono   para exportarlas a cualquier programa externo compatible.

Potencial Eléctrico en un punto

V=Epq'

Potencial Eléctrico creado por una carga puntual q

V=K·qr

Potencial eléctrico creado por n cargas puntuales

V=V1+V2+...+Vn=i=1nVi

Diferencia de Potencial Eléctrico

V=VB-VA=-We(AB)q

Intensidad del campo eléctrico a partir del potencial eléctrico

E=-Vx·i +Vy·j+Vz·k=-V

Ficha de apartados relacionados

Este mismo apartado se encuentra desarrollado en otros niveles educativos. Si sus contenidos no se ajustan al nivel que buscas, prueba a visitar: